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选择ARM CPU的操作系统            【字体:
选择ARM CPU的操作系统
作者:何小庆    文章来源:麦克泰软件技术    点击数:    更新时间:2006-6-9

嵌入式Linux操作系统 
这里要讨论的是可以嵌入在ARM CPU上的,具有MMU功能的Linux操作系统,也可以称是嵌入式Linux操作系统。与微软公司的软件不一样,Linux不是由一家公司所拥有、维护开发的,Linux在市场有多种发行版本,所有发行版本都包含一样的Linux内核、基本工具和应用,不同的发行版本主要是在附加的工具链、应用、配置以及各种内核补丁上有所不同。嵌入式Linux主要是在实时性增强、内核精简和裁减、支持多种CPU结构(如ARM CPU)等方面做了改进和提高。 
使用嵌入式Linux系统有两种途径: 
第一是用户自己装配(称为DIY内核),你可以在www.kernel.org找到全部Linux代码,或直接到ARM CPU的源代码树下www.armlinux.org.uk找到所需要的Linux版本的移植,或者某些半导体公司,如三星、Motorola在自己的网站或在自己的ARM评估板含有一个最小Linux内核系统。如果这个最小内核没有包含GCC/GDB工具链,可能还要到GNU的网站下载全部的源代码,然后再编译生成所需要版本的ARM工具链和应用程序库,这个过程是相当耗时和困难的。还需要指出,这种DIY内核的配置,添加应用和驱动程序也是不标准的和复杂的,这是嵌入式系统的特殊性所在。 
第二是选择一个商业化的嵌入式Linux操作系统平台。商业化的嵌入式Linux版本是针对嵌入式处理器,如ARM所优化设计的,支持各种半导体厂家的评估板和主要的设备驱动,商业化的嵌入式Linux包含了文件系统、应用、实时性扩展和技术支持培训服务,现今国外著名的商业化嵌入式Linux产品有:MontaVista Linux、Bluecat Linux、Timesys Linux、Metrowork Linux、Vlinux和Redhat Linux等,国内也有红旗、中软、新华嵌入式Linux。 
MontaVista Linux是MontaVista软件公司于1999年推出的,它是目前全球优秀的嵌入式Linux操作系统和工具供应商,MontaVista在嵌入式Linux的实时性、交叉开发工具、高可用性、动态电源管理等Linux技术要点方面具有领先地位。MontaVista Linux最版本是3.1,采用Linux 2.4.20,针对8种CPU系列(包含ARM和Xscale)优化定制的商业化版本。 
选择象MontaVista Linux这样商业化嵌入式Linux,可以让用户把时间和资金放在应用软件和特定的硬件接口和设备驱动程序,使用商业化嵌入式Linux可以得到一定时间(一般是1年)的技术支持,升级和培训(这很重要,因为Linux是每天都在变化的)。 
商业化嵌入式Linux目前除国内的产品外,价格还是很昂贵的,根据配置和服务时间,大约从几千到几万美元,多数国内用户从资金和心理上还很难承受,商业化嵌入式Linux开发工具相对于Microsoft和象Tornado/VxWork的开发工具,在易于使用和丰富性方面还待于提高和改进。 
同样作为Linux操作系统,笔者推荐使用带有MMU的嵌入式Linux,而不是mCLinux,因为绝大多数新的ARM CPU都是AMR9核,它们都带有MMU了,无论是开放源码的Linux社区还是商业化的嵌入式Linux公司的支持和维护都比mCLinux要好要快和丰富得多。 

结语 
前面我们对三种在ARM CPU上较为流行的嵌入式操作系统作了详细的分析,在进入一个总结之前,笔者还想提到几个在国际上很有名气的嵌入式操作系统,它们是WindRiver公司的VxWorks、ATI的Nucleus、iTron和WinCE,但它们在ARM CPU的应用不多见,介绍从略。 
最后归纳一下选择一个合适的ARM CPU的嵌入式操作系统的几个重要因素: 
第一是应用。如果你想开发的嵌入式设备是一个和网络应用密切相关或者就是一个网络设备,那么你应该选择用嵌入式Linux或者mCLinux,而不是mC/OS-II。 
第二是实时性。没有一个绝对的数字可以告诉你什么是硬实时,什么是软实时,它们之间的界限也是十分模糊的,这与你选择什么样的ARM CPU,它的主频、内存等参数有一定的关系。如果你使用加入实时补丁等技术的嵌入式Linux,如MontaVista Linux(2.4.17版本),最坏的情况只有436微秒,而99.9%的情况是195微秒。考虑到最新的Linux在实时性方面的改进。它可以适合于90~95%的各种嵌入式系统应用。当然,你如果希望更快的实时响应,如高速的A/D转换需要几个微秒以内的中断延时,可能采用mC/OS-II是合适的。当然,你采用象Vxworks这样传统的嵌入式操作系统也可以满足这样的强实时性要求。 
第三是开发工具。显然,目癿C/OS-II、mCLinux和嵌入式Linux的开发工具与商业嵌入式操作系统工具还有一些差距,目前在ARM CPU上广泛流行和使用的是ARM公司SDT/ADS工具链,产品无论在功能、稳定性和众多的第三方厂商支持方面都很好,唯一不足的是缺少对嵌入式Linux操作系统的支持,SDT/ADS的升级产品RealView计划支持GCC和嵌入式Linux,但目前还没有看到,mC/OS-II可以使用ARM SDT/ADS,但没有操作系统调试功能。 
第四是所选择的ARM CPU和参考板,象ARM7TDMI和ARM940T(如S3C2500/2510)核是不能使用嵌入式Linux的,如果想用Linux,只能用mCLinux,如果想用VxWorks,需要了解一下提供评估板的公司是否有BSP(板支持包),VxWorks自己只有少数ARM公司评估板的支持。 
最后是价格和技术服务。在考虑购买商业嵌入式操作系统时,会遇到是买还是自己做的问题,这是很正常的,尤其是在采用开放源代码技术时,这个问题就更加突出。有一点需要注意的是,有些产品如VxWorks是既按用户数收取开发费,也按用户产品售出的实际数量收取每个VxWorks软件运行的版税。mC/OS-II只是收取每种产品一次性版税(不限数量)。Linux无论是mCLinux还是嵌入式Linux(即使是商业版本象MontaVista Linux)是不收版税的,商用嵌入式Linux是以服务费或订阅方式收取开发时的费用。很明显,国外产品价格是贵一些,但不能不承认他们在嵌入式操作系统的技术已经远远走在前方。

 

文章录入:candy    责任编辑:candy 
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